提问的智慧:如何让你的问题得到满意的答案

作为人,穷尽一生,我们也只能探索到人类社会里的一点点知识而已。所以,终身学习应该是每一个人在前行时的必经之路。

论到学习,自然就离不开提问。但凡进入了一个新的领域,每一天都会有层出不穷的问题产生,我们总是时不时地向这个领域的「骇客们」提问。(在这里,我们把“更有经验的人”统称为“骇客”,毕竟他们更了解做好这一件事情的捷径)

关于提问这一件事情,我曾吃过非常多的亏。在早年学习 Python 的时候,常常在开发社区中发帖提问,但是却经常遇到这样的问题:许多由我发起的Issue都被忽略,而比我更晚提问的人,却能够得到开发者很快的回答。

我可以列举出部分当时部分「蠢问题」:

在 Terminal 中安装Python,提示错误怎么办?

有谁知道如何获取当前文件路径?

直到现在,自己开始做教学的工作,在各种的场合里也会收到一些提问,才慢慢能理解为什么当初自己的那些问题会被忽略:在索取免费帮助的时候,草率地提问,自然只能获得草率的答案

要知道,骇客们总是喜爱有挑战性的「好问题」,不仅是「好问题」可以提高理解力,另外方面也可以暴露出很多之前可能没有被发现到的问题,这样其实对产品的迭代是非常有帮助的。

或者换个层面来说,回答问题的这一件事情很多时候是「自愿」的,是回答者从繁忙的生活中抽出时间来解答的。而在时间有限的情况下,只有忽略掉「蠢问题」,才能为「好问题」赢得更多的回答时间

那什么是好问题,什么是蠢问题呢?我们再来看一个更简单的例子。

比如:

老师,我想要翻墙,但是不知道怎么下载蓝灯?

这是一个蠢问题。因为提问者连最基本的搜索都不愿意做。

再比如:

老师,看了您的排版教材觉得真是太棒了,但我注意到虽然您在排版代码中选用了“两端对齐”,但有些段落仍然不能对齐,我看了另一个使用相同字体的公众号也是这样,所以我觉得对不齐可能是字体的原因?这点有办法解决吗?

这是一个好问题,她在提问的时候自己尝试了一些办法,并给出了自己的一些观察和判断。

现在经常使用大量的开源营销工具,因此「提问」已经成了我每一天都需要做的工作。但是不像过去,如今在 Github issue 和 Slack 频道里,自己的许多都可以都能够在相对较短时间内获得满意的答案。

今天想要分享的,就是我自己「学会提问」的2条门道。

详尽地描述你的问题

每一个问题的产生其实都有来龙去脉,如果无法交代清楚,尽管「骇客们」愿意回答我们的问题,但是很可能在来回的信息补充过程中,浪费掉了许多不必要的时间。

这其中包括目的背景问题复现的步骤

比如,你可能在使用 Evernote 的过程中遇到了问题,你可能这么提问:

Evennote 新建笔记的时候,无法同步到网页版,怎么回事呢?

这自然不是一个好问题。你会发现回答者可能还会继续向你索要:使用的操作系统、客户端版本号、浏览器的版本号等等信息。

但是,如果你在提交问题的时候,能够把这些一并提供,就不需要花费来回的等待时间。

更好的问题版本可能是:

目的:我希望在 Evernote 客户端保存笔记的时候,能够自动同步到网页端。
背景:Mac 10.13.3,Chrome 65.0.3325.162(正式版本) (64 位),Evernote 7.0.2
复现的步骤:点击客户端的新建笔记后,出现了错误代码xxx,如截图所示。

因为你在提问中已经附带了详细的背景信息和复现的步骤,「骇客们」就不需要在邮件中向你询问类似:“请你的系统是什么版本?问题是如何出现的?能否提供截图吗?”这样的问题。

告知已尝试的步骤

在提问之前,我们一定要先尝试各种办法去解决。无论问题最后是否解决,但在此过程中一定会有所收获。或者至少,通过独立的搜索,你的问题肯定会发生一些变化(不会如当初那般简单弱智),这时候再去找到对的人、对的平台去发问,这样会更轻松的获得你想要的答案。

看到一句话:真正的大牛几乎从不提问,因为通常在提问之前,他们就自己把问题解决了。我想,这个或许并不是因为「骇客们」本来就牛,而是解决问题的经历让他们成为牛人。最终,你只会看到网络上多了一篇文章:关于解决XXX问题的方案。

因此,提问的智慧,其实也是解决问题的智慧。

另外一方面,告知已尝试的步骤也是节约时间的一种。比如:

如何让我的知乎回答拍到更前的位置呢?

回答者可能会向你提供非常多的方案,但是这些方案可能你都已经尝试过了,因此这样的交流几乎都是在浪费双方的时间。

更好的版本可能是:

我尝试在知乎回答了一个问题,目前我的点赞量是300人,从赞的人数上看我的回答排名第2,但是实际上我的回答却拍到了第5,我已经尝试了让更多人点赞、感谢的操作,但是都没有什么明显的变化,请问还有什么方法能够让我的问题排名提升吗?

这当然是一个「好问题」!因为如果回答者不需要再告诉你,比如「增加点赞量」、「感谢量」等这类被尝试过的方法,而是让提问者尝试类似「分享到社交平台,让更多人从外部进入到他的回答」,「增加回答下面的评论条数」,「邀请高收藏量的收藏夹运营人收藏你的回答」等等方法。

我相信,没有人愿意为不愿思考、或者在发问前不做准备工作的人回答问题。这像是时间杀手:提问识只想索取,从不付出,消耗回答者可用在更有趣的问题或更值得回答的人身上的时间。

当然,在这里再主动尝试解决问题的过程中,除了搜索引擎以外,解决方案还包括:

  • 在产品相关的论坛(Forums)搜索答案
  • 尝试在官方的知识库(Knowledge Base)找到大难
  • 尝试在官方的常见问题(FAQ)文件中找到答案
  • 如果你是程序开发者,尝试阅读源代码以找到答案

总而言之,「详尽地描述你的问题」是为了确保提问的时候提供了准确详细的、有助于回答者帮助你解决问题的信息,而「告知已尝试的步骤」则是表明提问者已做了的努力。如果你做到了这两点,相信我,「骇客们」一定能从你的提问看出你做了多少阅读与思考。而如果你是有备而来,将更有可能得到解答。

最后,如果你需要了解更多提问的智慧,这里有一本电子书,回复「提问的智慧」获取。

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